Wat zijn apenpokken?


De veroorzaker van de apenpokken is het apenpokkenvirus. Dat wordt officieel de monkeypox virus genoemd, afgekort tot MPV. Het is een virusinfectie die met name in Midden- en West-Afrika wordt gezien, en daar vooral bij knaagdieren voorkomt. De ziekte kan van dieren overgaan op mensen. Dat wordt een zoönose genoemd. De effecten van de ziekte zijn bij mensen vaak mild. De Congo-variant heeft echter een mortaliteit van 10% en is daarmee de gevaarlijkste. Bij de minder sterke variant uit West-Afrika is dat percentage circa 1%. De besmettingen die we momenteel in Europa zien, zijn van die mildere versie. Die is niet erg besmettelijk en weinig dodelijk. De naam apenpokken komt van het feit dat de ziekte de eerste keer bij apen werd geconstateerd. Dat was in 1958 in een laboratorium. Bij mensen werd de ziekte de eerste keer gezien in 1970 en dat gebeurde in de Democratische Republiek Congo. In 2003 vond in de Verenigde Staten een uitbraak plaats, die werd veroorzaakt door uit Ghana afkomstige knaagdieren. De apenpokken dient niet te worden verward met krentenbaard. Dat is een infectie van de huid, die door een bacterie wordt veroorzaakt en die wel regelmatig in Nederland te zien is. Voor die infectie wordt in Suriname, en op Curaçao, Aruba en Bonaire ook wel de naam apenpokken gebruikt, maar die ziekte is dus niet dezelfde als waar dit artikel over gaat.